NASA'nın Epik Pluto Flyby'si Neredeyse Zamanında Olmadı

Plüton Yanlış Renkte Görüntülendi

Plüton'un 'kalbi' ve diğer yüzey detayları, 14 Temmuz 2015'te NASA'nın Yeni Ufuklar uzay aracı tarafından yakalanan cüce gezegenin bu çarpıcı sahte renkli görüntüsünde görülebiliyor. (İmaj kredisi: NASA/JHUAPL/SwRI)



NEW YORK - NASA'nın Yeni Ufuklar uzay aracı, bu ay Plüton'a ilk kez yakından baktı, ancak destansı karşılaşma çok kolay bir şekilde birkaç yıl ertelenebilirdi.

Bilim adamları ve mühendisler, elde etmek için en yüksek hızda çalışmak zorunda kaldılar. Yeni ufuklar Boulder, Colorado'daki Southwest Araştırma Enstitüsü'nden misyon baş araştırmacısı Alan Stern, Ocak 2006'da kısa bir pencerede başlatıldığını söyledi.





Stern, 2007'de Jüpiter'in hızlı geçişini sağlayan bu üç haftalık pencereyi birkaç gün bile kaçırmanın, 14 Temmuz Plüton'un yakın yaklaşımını 2016'ya iteceğini söyledi. [ Yeni Ufuklar'ın Plüton Uçağı: Tam Kapsama ]

Ancak ekibin sıkı çalışması meyvesini verdi ve Yeni Ufuklar, Plüton'u zamanında yakınlaştırdı.



Stern, 26 Temmuz Pazar günü Intrepid Deniz, Hava ve Uzay Müzesi'nde dördüncü yıllık Uzay ve Bilim Festivali'nde bir konuşma sırasında, 'Yaptık,' dedi. 'Dört yıl boyunca gece ve hafta sonları çalıştık.'

Konuşma sırasında izleyicilere Yeni Ufuklar'ın tarihi ve görevi özel kılan şeyler hakkında bazı bilgiler verdi.



Stern, Yeni Ufuklar'ın, bilim adamlarının 1990'lardan başlayarak önerdiği ve geliştirdiği birkaç Pluto görevinden biri olduğunu söyledi. O zamanlar araştırmacılar, Plüton'un yalnız, buz gibi bir tuhaflık olmadığını, uzaklarda yörüngede dönen birçok nesneden sadece biri olduğunu öğrenmeye başlıyorlardı. Cooper Kemeri Neptün'ün ötesinde yer alır. Stern, bu gerçekleşmenin bir Pluto misyonu için bilimsel durumu daha güçlü hale getirdiğini söyledi.

1990'larda Plüton'un bağlamını keşfettik - Dünya'nın üçüncü bölgesi. Güneş Sistemi ' dedi.

Toplam maliyeti 723 milyon dolar olan Yeni Ufuklar, NASA'nın güneş sisteminin dış sınırlarını keşfetmeye yönelik son çabası olan Voyager programından çok daha ucuz. (Voyager 2 sondası, 1989'da tarihin ilk Neptün uçuşunu yaptı.)

Stern, Yeni Ufuklar ekibinin, yeni teknolojilerin minyatürleştirmeye ve daha verimli veri işlemeye izin verdiği için maliyetleri düşük tutmayı başardığını söyledi. Uzay aracının kendisi küçüktür ve yakıtla yüklendiğinde yaklaşık 1.036 pound (470 kilogram) ağırlığındadır. Stern, fırlattığı Atlas V roketinden mümkün olduğunca fazla hız alabilmek için küçük olması gerektiğini söyledi.

'Temelde bir Atlas V'i boş bıraktık' dedi.

Yeni Ufuklar şimdiye kadar fırlatılan en hızlı uzay aracıydı. Ay'ı 9 saatte geçti ve NASA'nın mürettebatlı Apollo görevlerinden yaklaşık sekiz kat daha hızlı gitti. [Fotoğraflar: NASA'nın Apollo Ay Görevleri]

Stern, '13 ayda Jüpiter'e ulaştık' dedi. Satürn, Uranüs ve Neptün'ün yörüngelerine girme konusunda bir kez daha rekorlar kırıldı.

Jüpiter uçuşunun asıl amacı Yeni Ufuklar'a hız artışı sağlamak olsa da, karşılaşma aynı zamanda sondanın alet paketini kontrol etme fırsatı da sağladı. New Horizons, Jüpiter'in dev gezegene karşı silüetini oluşturan uydusu Io'nun çarpıcı bir görüntüsünü yakaladı ve enstrümanların hepsinin iyi durumda olduğu görüldü.

Bir izleyici üyesinin sorusuna yanıt veren Stern, Yeni Ufuklar'ın sinyalin gecikmesi nedeniyle diğer birçok uzay aracından çok daha fazla özerk olması gerektiğine dikkat çekti. (Yeni Ufuklar şu anda Dünya'dan yaklaşık 3 milyar mil veya 4,8 milyar kilometre uzakta, bu nedenle uzay aracına ulaşmak için komutlar yaklaşık 4,5 saat sürüyor.)

Stern, 'Bu köpeği uzaktan kontrol edemezsin,' dedi.

Yeni Ufuklar'ın gözlemleri şunu ortaya koydu: Plüton jeolojik olarak aktif bir dünyadır buzullar, nitrojen donuyla kaplı su buzu dağları ve yüzeyde asetilen gibi hidrokarbonlar ('Bir kibrit yakma,' diye espri yaptı Stern.

Gezegen muhtemelen sıvı bir su mantosuna da sahiptir. Seyircilerden biri, bunun gezegeni yaşam için bir mesken yapıp yapamayacağını sordu.

'Bir yıl sonra sor,' dedi Stern. (Tüm verilerin sondadan geri gelmesi aşağı yukarı bu kadar sürecektir.) '15 watt [iletim gücümüz] ve 3 milyar mil var.'

Sıvı su mantosu hala bir hipotez, ancak bunun kanıtı birkaç yönden geliyor. İlk olarak, Plüton'un kütle yoğunluğu, cüce gezegenin boyutuna göre belirli bir oranda kayaya sahip olması gerektiğini gösterir; kütlesinin geri kalanı buzdan oluşur. Ayrıca, Plüton'un soğuk sıcaklıklarında, Plüton'un kabuğundaki buzun ağırlığı, altındaki su buzunun ve herhangi bir nitrojenin sıvılaşmasına neden olur.

Kabuğun altında su olduğuna dair bir başka kanıt da, Plüton dağlarının su buzundan yapılmış olmasıdır. Stern, 'Azot zayıf bir malzemedir,' dedi. 'Yani dağların su buzu olması gerektiği oldukça açık. Buz küplerinden bildiğiniz gibi oldukça güçlü.'

NASA, önerilen bir genişletilmiş görevi onaylar ve finanse ederse, Yeni Ufuklar 2019'da ikinci bir Kuiper Kuşağı nesnesinin yanından geçecek. Bundan yaklaşık on yıl sonra, uzay aracının plütonyum güç kaynağı tükenecek.

Yeni Ufuklar'ın keşfettiği ve gelecekte de keşfetme potansiyeli olan tüm bu şeylerle birlikte, bir kişi Stern'in görevin en sevdiği kısmının ne olduğunu sordu.

'Pluto'ya ulaşmak' dedi.

Bizi takip et @Spacedotcom , Facebook veya Google+ . Orijinal olarak yayınlandı Space.com .