Ay'ın İncecik Atmosferinde Helyum Görüldü

Lunar Reconnaissance Orbiter Sanatçısı

Lunar Reconnaissance Orbiter uzay aracının sanatçı tarafından sunumu. (İmaj kredisi: NASA'nın Goddard Uzay Uçuş Merkezi)



Bir NASA uzay aracı, ayın zayıf atmosferinde helyum tespit ederek, ay yüzeyinde kırk yıl önce yapılan gözlemleri doğruladı.

NASA'nın Ay Keşif Aracı (LRO), yerleşik bir spektrometre ile helyumu yukarıdan kokladı. Bulgu, 1972'de Apollo 17 astronotları tarafından Ay'da yapılan Ay Atmosferi Kompozisyon Deneyi (LACE) tarafından yapılan ölçümleri doğruluyor.





'Şimdi soru şu, helyum ayın içinden mi - örneğin kayalardaki radyoaktif bozunma nedeniyle - yoksa güneş rüzgarı gibi bir dış kaynaktan mı geliyor? Boulder, Colo.'daki Güneybatı Araştırma Enstitüsü'nden Alan Stern yaptığı açıklamada. Stern, LRO'nun Lyman Alpha Mapping Project spektrometresi veya LAMP'ın baş araştırmacısıdır.

LAMP, öncelikle bir yüzey haritalama aracı olsa da, araştırmacılar, aracı 50'den fazla yörünge süren bir kampanya boyunca ayın ince atmosferini incelemek için kullandılar. Helyum tespit ettiler, ardından LAMP'ın gezegenler arası arka planda sadece gaz toplamadığını doğrulamak için birkaç farklı teknik uyguladılar. [ LRO'dan 10 Harika Ay Keşfi ]



Stern, daha fazla LAMP gözleminin bilim adamlarının helyumun baskın kaynağını tespit etmesine yardımcı olabileceğini söyledi.

Stern, 'Güneş rüzgarının sorumlu olduğunu bulursak, bu bize aynı sürecin diğer havasız cisimlerde nasıl çalıştığı hakkında çok şey öğretecektir' dedi.



1972

1972'de Apollo 17 astronotları tarafından konuşlandırılan Ay Atmosferi Kompozisyon Deneyi (LACE), ayın atmosferinde ilk helyum ölçümlerini sağladı.(Resim kredisi: NASA)

1970'lerdeki LACE ölçümleri, gece ilerledikçe helyum bolluğunda bir artış gösterdi; bu, atmosferik soğutma (atomları daha düşük irtifalarda yoğunlaştıran) ile açıklanabilecek bir sonuçtu. Araştırmacılar, LAMP'nin helyum bolluğunun enlemle nasıl değiştiğini araştırarak bu bulgulara dayanması gerektiğini söyledi.

504 milyon dolarlık LRO sondası, LCROSS adlı bir bindirme uzay aracıyla birlikte Haziran 2009'da fırlatıldı. O yılın Ekim ayında, LCROSS kasıtlı olarak ayın güney kutbundaki gölgeli bir kratere çarptı ve bol miktarda su buzu ortaya çıkardı.

LRO, Mini Cooper büyüklüğündedir ve ayı gözlemlemek için yedi enstrüman taşır. Uzay aracı, yaklaşık 31 mil (50 kilometre) yükseklikte kutupsal bir yörüngede ayı çevreliyor.

Long Beach, CA Üzerinde Dolunay

Operasyonel ömrünün ilk yılında, LRO, NASA'nın gelecekteki ay keşif misyonları için planlamasına yardımcı olmak için ayı araştırdı. Eylül 2010'da, sonda bu görevi tamamladı ve saf bir bilim moduna geçti.

NASA'daki LRO proje bilimcisi Richard Vondrak, 'Bu çığır açan ölçümler, bir bilim görevi olarak LRO'nun esnek operasyonlarımız tarafından sağlandı, böylece artık ayı, LRO 2009'da başlatıldığında beklenmeyen şekillerde anlayabiliyoruz' dedi. Greenbelt'teki Goddard Uzay Uçuş Merkezi, Md.

Twitter'da en son uzay bilimi ve keşif haberleri için SPACE.com'u takip edin @Spacedotcom ve üzerinde Facebook .